Forhistoriske dyr, der ikke døde ud

Fænomenet "levende mineraler" er stadig et af de kontroversielle inden for moderne biologisk videnskab, og en enorm mængde materiale er samlet til diskussion. Vi kender en af ​​lærebogshistorierne fra skolebenken: indtil slutningen af ​​30'erne af det XX århundrede blev en overdreven trup af karperfisk betragtet som udryddet selv i kridttiden. I 1938 blev en fantastisk væsen, senere kaldet coelacanth, trukket fra Det Indiske Ocean fra en dybde af 70 m. Det viste sig, at fiskene, i hvilke finnerne havde muskellober, overlevede til den moderne tid. Særligt stor interesse for fundet blev vekket af det faktum, at videnskaben tænkte på børstefiskede fisk som en overgangsform fra fisk til amfibier, og "muskulære" finner blev opfattet som et skridt til poterne, som du kan bevæge dig på land.

Som det viste sig, havde børsteormene en tæt fælles stamfar med fiskene i superordenen af ​​dobbeltindånding af dyr - det vil sige, de ved, hvordan man indånder både ilt opløst i vand og atmosfærisk luft. Denne gren efterlod efterkommere i den moderne fauna i form af hornede tandfisk - og de kan også betragtes som en slags levende fossil, fordi de andre talrige repræsentanter for superordenen kun findes i den geologiske fortegnelse. Levende væsener henvises derfor normalt til levende fossiler, som enten morfologisk næsten ikke adskiller sig fra kendte gamle dyr (planter, bakterier) eller arvet nogle arkaiske figurer fra fjerne forfædre.

Hvad skete der med uret?

Eksistensen af ​​sådanne "tvillingepar", der forener indbyggerne i den gamle jord og vores samtidige, er blevet et af de vanskelige spørgsmål i evolutionsteorien. Faktisk er evolution ifølge moderne koncepter baseret på et vist biologisk ur. Ved store tidsskalaer skal et sammenligneligt antal mutationer ophobes i genomerne. Og hvis nogle skabninger forblev næsten uændrede i hundreder af millioner af år, stoppede deres “ure”. Fænomenet "levende mineraler" er blevet grebet af kreasionister, der benægter de evolutionære mekanismer, der er identificeret af videnskaben. I hundreder af millioner af år har genetiske mutationer og naturlig selektion forvandlet en gren af ​​dinosaurer til ørne og bryster, men hvorfor efterlod disse objektive naturlover penselormene, omend i relativ, men uforanderlighed?

Som om svar på denne form for ræsonnement, har mange biologer i dag en tendens til generelt at betragte udtrykket ”levende mineraler” (forresten tilbage til Darwin selv) for at være forkert. Og fordi han ikke har en klar definition, og fordi han ikke præcist angiver essensen af ​​fænomenet. Når alt kommer til alt er der ikke tale om noget stop for taleudviklingen. For nylig blev en undersøgelse forberedt af forskere fra University of Michigan om stør, der bor i de amerikanske store søer. Denne temmelig arkaiske fisk blev betragtet som en af ​​kandidaterne til levende fossiler - stør har eksisteret i 100 millioner år på vores planet. Som det blev konstateret, har indbyggerne i De Store Søer gennem historien imidlertid vist enorme hastigheder af evolutionære ændringer - mens de opretholdt de grundlæggende morfologiske træk, ændrede de konstant størrelser. I de store søer var der dværg- og gigantiske fisk såvel som stør i mange mellemstørrelser.

Ubåden Nautilus - en indbygger i dybderne i Stillehavet og de indiske oceaner - er en af ​​de mest spektakulære repræsentanter for "levende mineraler". Det hører til Nautiloidea (Nautiloidea) - en rækkefølge af blæksprutter, hvis fossiler er kendt siden Cambrian (500 millioner år siden). I modsætning til andre blæksprutter, såsom blæksprutte eller blæksprutter, har nautilus bevart skallen med en fantastisk skønhed i en halv milliard år. Ud af hele sorten af ​​nautiloider er der kun få arter tilbage.

De samme konklusioner blev truffet af moderne videnskab for klassiske eksempler på "levende mineraler" - den samme coelacanth. Patrick Lorenti, en evolutionær biolog fra CNRS French National Science Foundation, var en af ​​dem, der fandt, at der mellem coelacanths - repræsentanter for kridfisken i kridttiden - og moderne coelacanths, er der mærkbare anatomiske forskelle i størrelse i strukturen af ​​kraniet, rygsøjlen og andre morfologiske elementer. Og vigtigst af alt er ændringshastigheden i genomet ret sammenlignelig med ændringer i DNA fra skabninger, der gennemgik radikale metamorfoser under evolutionen.

Scutellaria, den lille ferskvandsskaldyrunderundersøgelse Notostraca, optrådte først på Jorden for omkring 265 millioner år siden og har siden opretholdt deres udseende uændret. Imidlertid virkede antagelsen om en stoppet evolution heller ikke her. Forskere fra universitetet i den britiske by Gull sekventerede adskillige gener fra DNA fra ca. 270 individer med levende skjold. Som et resultat af dette arbejde viste det sig, at i dag skjoldene ikke danner 11, som tidligere antaget, men 38 separate arter, desuden hører disse arter til to forskellige grene, der var opdelt i jura-perioden - for omkring 184 millioner år siden. I dette tilfælde forekom aktiv aktivitet og tilsvarende ændringer i genomet regelmæssigt uden at påvirke den underliggende morfologi.

Det grønne kontinent er blevet stedet på Jorden, hvor isoleret i lang tid de mest usædvanlige grupper af pattedyr har udviklet sig.

Rolig beliggenhed og finjustering

Men hvis evolution regelmæssigt skaber, hvis ikke øjeblikkeligt, men konstante strukturelle ændringer, hvorfor opstår fænomenet "levende mineraler"? For at illustrere denne mekanisme vender vi os til menneskets historie. Store migrationer som den store migration af mennesker, dannelsen af ​​stater og imperier, spredningen af ​​verdensreligioner - alt dette førte til en blanding af etniske grupper og en konstant ændring i menneskers livsstil fra generation til generation. Men der er tilfælde, hvor en bestemt stamme som et resultat af makroprocesser befandt sig på en fjerntliggende ø, enten i dybden af ​​junglen eller under andre forhold, der førte til en isoleret eksistens, men som ikke bidrog meget til udviklingen af ​​civilisationen. Og mens jernbaner blev lagt et eller andet sted, blev moderne byer bygget, fly flyver til himlen, fortsatte en isoleret stamme, som dens forfædre levede, måske tusinder af år siden.

Omtrent den samme ting, kun på en anden tidsskala, skete i dyrelivets historie. Forfædrene til de fleste "levende fossiler" hørte i den fjerne fortid til langt mere omfattende beslægtede grupper af skabninger. Denne pårørende, mange i fortiden, efter at have faldet under øksen med naturlig udvælgelse, enten tilpasset skiftende forhold, gradvist omdannet til genkendelse eller døde ud og forvandlet til blindgyde. Og kun en lille del af gruppen blev efter omstændighederne paleoendemisk. Det faldt i forhold, der for det første praktisk taget ikke ændrede sig i løbet af millioner af år, og derfor ikke krævede radikal tilpasning, og for det andet isolerede denne befolkning fra naturlige fjender. I disse evolutionære laboratorier gik det genetiske ur med samme hastighed, men der var intet tilbage til naturlig selektion end at finjustere den engang dannede morfologi.

Bibel og rock and roll

Nogle andre paleontologiske fænomener er tæt forbundet med fænomenet ”levende mineraler”. Lazarus-effekten er opkaldt efter den bibelske karakter, der er genopstanden af ​​Kristus. Vi taler om arter, der, når de først er blevet fastlagt i fossilprotokollen, så ser ud til at forsvinde i lang tid, og så bliver de annonceret (”genopstået”) igen. Oftest skyldes dette simpelthen manglen på paleontologiske data: trods alt er dannelsen af ​​fossiler ikke så meget normen som et sjældent tilfælde, og hvis der i den givne æra ikke blev fundet nogen rester af nogen væsen, betyder det ikke, at det ikke var det. Måske var han bare "uheldig" med at efterlade spor i fossilerne, eller disse spor er endnu ikke fundet. Lazarus-effekten inkluderer også sjældne tilfælde, hvor et dyr, der blev betragtet som udryddet, pludselig erklæres blandt de levende.

Mysteriet med Latimeria-dybderne er på grund af dets ekstremt "forhistoriske" udseende længe blevet betragtet som et klassisk eksempel på en "levende fossil." Over tid blev der imidlertid afsløret betydelige forskelle mellem denne indbygger i Det Indiske Ocean og de gamle coelacanter. Især angiver nogle metaboliske egenskaber, at de fossile slægtninge til coelacanth levede i ferskvandskroppe, hvor muskelfinger muligvis hjalp dem med at bevæge sig, lænet på bunden af ​​lavt vand. Derudover er moderne coelacanth mere end de gamle cysterfisk.

Et klassisk eksempel på "Lazarus taxon" er den flyveløse takaha-fugl, der bor på Sydøen på New Zealand. Resterne af fuglen blev opdaget i midten af ​​det 19. århundrede, og selvom dens art ikke er særlig gammel, blev takaha i 100 år betragtet som fuldstændig uddød. Men opstandelsen fulgte. Cirka den samme skæbne fandt Chak-bagere - en uldrig svinelignende indbygger i Sydamerika. I 1930 blev hans knogler opdaget og endnu ikke blevet fossile, hvilket indikerer en relativt nylig udryddelse af arten. Og kun 45 år senere blev det klart, at der ikke var nogen udryddelse - bare dyret skjulte sig godt fra nysgerrige øjne.

Om en slags videnskabelig fejl bevises af "Elvis-effekten." Som du ved var der efter den tidlige død af kongen af ​​rock and roll mange mennesker, der så Elvis i live i forskellige dele af Amerika og verden. Tilsvarende blev der sket adskillige væsner adskilt med store tidsintervaller med meget ens morfologiske karakterer for de samme biologiske arter, der overlevede æraen. Et typisk eksempel er fra verden af ​​marine hvirvelløse dyr, kendt som brachopoder eller brachiopoder. I fossilerne af den sene trias blev der registreret en art af brachiopoder, kaldet Rhaetina gregaria. For omkring 200 millioner år siden blev Triassic fulgt af en begivenhed kendt som Triassic (eller Triassic-Jurassic) udryddelse - det førte til udryddelse af mange arter af hvirvelløse dyr.

I fossiler, der hørte til juraen, blev resterne af en væsning, der ligner Rhaetina gregaria, fundet. Ikke desto mindre har yderligere undersøgelser vist, at jura-brachiopoden er den samme ”genopstandne Elvis”, det vil sige en væsen, der ikke er en efterkommer af den triasiske skulderhoved, men en repræsentant for en anden gren, der fik ligheder som et resultat af konvergent udvikling - et fænomen, der gav vinger til fugle og flagermus ikke har et tæt slægtskab.

Listen over væsner, der overhovedet overlevede, uændrede hele geologiske epoker, er omfattende og inkluderer pattedyr, fisk, fugle, bløddyr samt planter og bakterier. Men som videnskabens data viser, kan ingen af ​​disse væsner være bevis på et "stop for evolution." Det er bare det, at vi ikke altid kender hendes måder.

Artiklen "Kunsten om hemmelige ændringer" blev offentliggjort i tidsskriftet Popular Mechanics (nr. 8, august 2013).

Anbefalet

Forbund: Russisk bemandet rumfartøj
2019
Hvorfor lider menneskeheden af ​​tandfald, og er det muligt at bekæmpe det
2019
Denne test vil bestå enhver studerende: kan du?
2019